La bufala della Donazione di Costantino che cambiò la storia

La donazione di Costantino trasformò i papi da semplici sacerdoti a potenti strateghi. Incredibilmente, le persone - inclusi re, papi e imperatori -  finirono per credere nella donazione di Costantino e agirono di conseguenza

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Costantino il grande
Costantino il grande

Forse nessuna bufala ha avuto un impatto maggiore nel plasmare la storia di quella perpetrata dai monaci medievali ormai anonimi, e conosciuta come la “Donazione di Costantino”.

I monaci redassero un documento che registrava un generoso dono dell’imperatore romano Costantino il Grande, trasferendo l’autorità su Roma e sull’intero Impero Romano d’Occidente a Papa Silvestro I (regnò nel 314-315) e ai suoi successori. Il testo descriveva come Silvestro I guarì miracolosamente Costantino dalla lebbra presso l’eremo sulla vetta del monte Soratte, detto “Monte del Diavolo” situato a nord di Roma, che convinse l’imperatore a convertirsi al cristianesimo.

L’imperatore Costantino mostrò la sua gratitudine rendendo il Papa supremo su tutti gli altri vescovi, e “su tutte le chiese di Dio in tutta la terra“.

Vennero inoltre concessi vasti possedimenti fondiari in tutto l’Impero Romano, per la manutenzione e il mantenimento delle chiese di San Paolo e San Pietro. Per finire, al Papa e ai suoi successori furono concesse insegne imperiali, una corona, la città di Roma e tutto l’Impero Romano d’Occidente. La donazione di Costantino trasformò i papi da semplici sacerdoti a potenti strateghi. Incredibilmente, le persone – inclusi re, papi e imperatori –  finirono per credere nella donazione di Costantino e agirono di conseguenza.
La donazione di territori così vasti elevò i Papi da semplici sacerdoti e capi religiosi, a principi indipendenti e governanti sovrani di territorio a pieno titolo.


In realtà, la Donazione fu dimostrata come un faslo nel 1440 dal filologo italiano Lorenzo Valla e il documento originale fu probabilmente redatto nell’VIII secolo da alcuni monaci sconosciuti, centinaia di anni dopo che sia Costantino il Grande che Silvestro I erano morti e sepolti. La falsificazione ebbe scarso impatto quando fu inventata, ma secoli dopo, durante un periodo di sconvolgimenti politici che hanno devastato l’Europa medievale, la Donazione finí per svolgere un ruolo enorme nel plasmare la cristianità e l’Occidente.
Costantino il grande
Costantino il grande

La donazione di Costantino fu nascosta e dimenticata per centinaia di anni dopo la sua falsificazione iniziale. Poi, a metà dell’XI secolo, Papa Leone IX rispolverò il documento e lo citò come prova per affermare la sua autorità sui governanti secolari.

Sorprendentemente, la donazione fu ampiamente accettata come autentica e quasi nessuno ha messo in dubbio la legittimità del documento. Per secoli da allora in poi, la donazione di Costantino ebbe un peso significativo ogni volta che un Papa la tirò fuori per sventolarla figurativamente in faccia a governanti secolari.

Ci volle il ​​Rinascimento e la diffusione dell’umanesimo secolare per sfidare finalmente l’autenticità della Donazione di Costantino.

Con la rinascita della cultura classica e della critica testuale, gli studiosi diedero uno sguardo nuovo al documento. Divenne subito chiaro che il testo non poteva risalire ai giorni di Costantino il Grande e di papa Silvestro I. Un indizio era l’uso di parole e termini in latino non in uso nel IV secolo, quando il documento sarebbe stato scritto, ma che entrarono in uso solo centinaia di anni dopo.
Inoltre, il documento conteneva errori di datazione che una persona che scriveva all’epoca non avrebbe potuto commettere. I Papi non rinunciarono ufficialmente al documento, ma dalla metà del XV secolo in poi smisero di tirarlo in ballo e di fare riferimento alla Donazione di Costantino nelle bolle e nei pronunciamenti papali.

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